45 jaar in de kelder aan een oeuvre bouwen, en pas na zijn dood succes kennen… Het merkwaardige verhaal van Bernard Gilardi

Een wat raar verhaal toch. Een man sluit zich 45 jaar lang s’nachts en in het weekend op in de kelder om er te schilderen. Pas na zijn dood in 2008 wordt zijn werk ontdekt, twee jaar erna wordt het zelfs tentoongesteld in het Portrait Society Gallery in Milwaukee. Op de Outsider kunstbeurs ontdekt de Italiaanse kunstenaar Maurizio Cattelan het werk van Bernard Gilardi, en nu presenteert hij zijn werk in een solo-tentoonstelling bij Shrine Gallery in New York. Er is leven na de dood…

Zijn werk is niet van egale kwaliteit, het moet gezegd. Het zal de man zelf niet zoveel kunnen gescheeld hebben, voor zover ik kan lezen heeft hij nooit een poging ondernomen om naar buiten te treden met zijn kunst, waaruit ik kan afleiden dat hij zijn kunst zeker niet bedreef uit een hang naar roem en faam. Maar hier en daar zitten wel pareltjes bij, en alle -of tenminste vele- werken samen biedt alleszins een harmonieuze samenhang. Dit ligt misschien in de rode draad doorheen zijn werk, waaruit een ontembare nieuwsgierigheid en openheid voor allerlei alternatieve manieren van zijn liggen vervat: “The only artist his family clearly remembers him mentioning is Paul Cadmus, an openly gay artist whose career was marked by controversy. This affinity demonstrates an open-mindedness toward alternative lifestyles that most likely would not have been shared by his family”. Het geeft aan waarom hij zijn werk in de kelder verborg, uit angst voor het miskeurende oog van ‘de ander’. Blijkbaar had hij het mis, want zijn gezin besliste onmiddellijk na zijn dood om de werken publiek kenbaar te maken. Met succes.

Outsider art, wordt dergelijke kunst genoemd. De vraag dringt zich op: outside of what?

In ieder geval een boodschap voor alle gelijkgestemde kunstenaars: kruip uw kelder uit en laat uw werk zien!


Bernard Gilardi, We belong
Bernard Gilardi @ Shrine, installation view
Bernard Gilardi @ Shrine, installation view

Bernard Gilardi, ‘We belong’ loopt nog tot 17 maart bij Shrine Gallery, New York

Author: Frederic De Meyer

Share This Post On

Submit a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Pin It on Pinterest

Deel dit artikel op